いきものログ

リュウキュウヤマガメ

脊椎動物門   爬虫綱   カメ目   イシガメ科
リュウキュウヤマガメ Geoemyda japonica
分布
沖縄本島
渡嘉敷島・久米島
ランク
絶滅危惧II類(VU)
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 リュウキュウヤマガメは沖縄諸島の沖縄本島、渡嘉敷島、久米島だけに分布する地上性のヤマガメの仲間です。近似種は中国大陸南東部からベトナムにかけて知られていますが、南西諸島や台湾などには分布していないため、遺存的な種類だと考えられていて、1975年には国の天然記念物に指定されています。
 甲らの長さは70~150mm、甲ら背面の地色は茶褐色で3本の隆起があり、各隆起には黒色の筋が走ります。腹面は黒色から暗褐色で、全体に黄色の縁取りがあります。
 常緑広葉樹の自然林や回復の進んだ二次林の湿った林床に見られ、とくに渓流沿いを好んで生息します。同じ林内でも乾燥した環境にはほとんど見られません。野外での目撃例は4~9月に集中しますが、詳しい生態や生活史は不明です。雑食性で植物の実、ミミズ、昆虫類、陸産貝類などを食物としています。
 分布する3島のいずれの個体群も、資料不足のため具体的な個体数は不明ですが、沖縄本島や久米島中北部の個体群については、1980年代前半に比べて目撃頻度が顕著に低下していて、個体数は明らかに減少していると考えられています。おもな減少の原因は森林伐採と河川開発による生息域の縮小で、また林道開発による生息域の分断と、側溝への墜落死も大きな影響を与えています。さらに近年、沖縄本島では林道開設によって、天敵となるマングースや野生化したノイヌ・ノネコが生息地に容易に侵入し、リュウキュウヤマガメ生存にとって大きな脅威となっています。

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