いきものログ

キタノメダカ

脊椎動物門   硬骨魚綱   ダツ目   メダカ科
キタノメダカ Oryzias sakaizumii
分布
主に青森県から兵庫県にかけての日本海側
ランク
絶滅危惧II類(VU)
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 以前はメダカとされていましたが、最近の研究の結果、本種とミナミメダカの2種に区別されました。かつてはどこでも見られるもっとも身近な魚でしたが、近年では生息環境の消失、オオクチバスやブルーギルのような国外外来種による捕食により大幅に減少しました。また、ミナミメダカやその飼育品種の導入による遺伝子汚染が懸念されています。大きさはオスが3.2cm、メスが3.3cmで、体は半透明で黄色みを帯び、頭部腹面から腹部にかけては白色です。ミナミメダカに似ていますが、尾部の黒色素胞は黒く明瞭な網目模様を作り、網目の交点に染み状の黒色斑があることで識別できます。雑食性で動物・植物プランクトンや小さな落下昆虫を食べます。平野部の河川、池沼、水田、用水路、塩性湿地など、止水域あるいは流れが緩やかで水草が繁茂する場所を好み、メスは卵をぶら下げながら泳ぎ、水草に付着させます。
 主要生息地である水田の圃場整備や乾田化が進行し、池沼の多くが埋め立てられました。メダカの生息していた水域は、人間の生活圏に近く、都市開発や河川改修により自然護岸が保たれている池沼や河川など、メダカに適した多くの生息地が失われました。また、水田などの圃場整備によりコンクリートの水路が増え、昔ながらの素堀りの用水路が急激に減少しました。メダカは、このように整備された水流の速い環境では生息できず、産卵のための水草も生える場所がありません。これらに加え、国外外来種による捕食などが減少要因だと考えられています。直接的な保護対策は取られていませんが、一部の研究機関や水族館等では、系統保存が行われています。

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